Orient Express: el recorrido más romántico del mundo de París a Venecia

El 4 de octubre de 1883, en gare de Paris Est (Estación de París – Este), los parisinos se agolparon para ver partir al que fue considerado como el tren más lujoso y romántico del mundo: El Venice-Simplon Orient Express.

El mejor tren de la historia emprendía su viaje inaugural de 77 horas y 35 minutos que cubría el trayecto de París a Constantinopla (hoy Estambul), y que sería el tren de la aristocracia, los reyes, las conspiraciones y los espías. Es el tren que más películas inspiró, que cumplió un papel protagónico en múltiples asesinatos y que alimentó la trama de famosos libros, de acreditados escritores como Graham Greene y Agatha Christie. 

El tren de la opulencia

Habitación Tren Orient Express
Habitación del Orient Express

Para comenzar el relato, cabe destacar que, el Orient Express fue, el primer tren de Europa con coches cama y vagones-restaurantes. Tenía una exquisita decoración, con paneles de teca y caoba (maderas consideradas de lujo), cortinas de seda, alfombras turcas, decorados de cristales de Lalique y sillones de marroquinería española.

Su menú incluía diez platos, entre los que había exquisiteces dignas de reyes como: hors d’ouvre (ostras, caviar y langosta), pollo à la chasseur, rodaballo con salsa verde, una amplia variedad de postres, variedad de quesos y frutas frescas. 

Tren de reyes, hechos violentos y espías.

Vagón Tren Orient Express
Lujo en sus vagones

Con ese lujo y ostentación, pronto se convirtió en el tren de los reyes, siendo famosos los escándalos sexuales del rey Leopoldo II de Bélgica, o las paranoias de Fernando de Bulgaria, que temía ser asesinado y, por las noches se encerraba en el baño (algo hubo, porque su hijo Boris III, murió asesinado en el Oriente Express en 1943). El zar de Rusia Nicolás II se negaba a viajar con otros pasajeros y se hizo construir vagones solamente para él.

En 1891 hubo un secuestro de cinco pasajeros, por los que solicitaron un rescate. Poco después el terrorista Szilveszter Matuska voló un viaducto asesinando a veinte pasajeros. Entre los espías más famosos, se cuentan Robert Baden-Powell y la enigmática Mata Hari. 

El fin del Oriente Express

En 19 de mayo de 1977, desde la Gare de Lyon partió el último Oriente Express, ya que fue su viaje final. Fue vendido por piezas, y mientras, algunos vagones fueron a parar a la línea Madrid- Cádiz, otros se usaron para decorar los jardines de algunos millonarios y varios se encontraron en la frontera entre Polonia y Bielorrusia.

Recorrido Venecia Simplon-Orient-Express
Vistas durante el recorrido del Orient Express

El nuevo Venice Simplon-Orient-Express

En 2016, comenzó la recuperación del material rodante del tren que ocupó los titulares de los periódicos y despertó la imaginación de cineastas, escritores, artistas y políticos. En 2019 se expusieron en la Gare de l’Est. Hace poco, la compañía Belmond puso en marcha un nuevo Expreso de Oriente, con varias rutas cortas.

Los pasajes París- Venecia, tendrán un costo de 2.200€ por persona. Londres a Venecia o Verona 2.700€ y Londres a París 880€ y finalmente, el recorrido París-Estambul de seis días, con comidas incluidas, se efectúa una vez al año y cuesta 9.150 euros.

Nacho Velardi
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